This post is written for If you're reading this on other sites, the site is copying my content.

Wednesday, March 04, 2015

6 tips for Designing successful contests for bloggers!

Of late, I am seeing several contests, targeting bloggers in particular. But many of them, mostly organized by small time social media consultancy companies or brands themselves fail to differentiate between a blogger vs a general internet user (who has fb/twitter/Instagram accounts but not a blog). Their campaign lists lots of expectations from bloggers, but what is offered in return is either disproportionate to efforts put in by the blogger or is often luck based which means most of the bloggers gets nothing at all.

If you’re in the business of social media marketing and you’re trying to promote a client or an event through blogger contests, here’re some tips you might have overlooked. A contest for bloggers should be different from contests run for general public (read facebook and twitter audience)

Point to remember 1: Reward should be proportionate to effort.
If the expectation is that blogger writes a blog post praising the product/service, then promotes it all over social media, likes Brand’s FB page, twitter account, gain votes on brand’s facebook page by bringing in traffic and many other things, what you give back should be proportionate to this time and effort spent. If the reward is “One lucky winner will get Rs 2000 voucher” then it is like hiring 1000 workers and saying only one of them will get paid at the end of the month.  Many popular platforms like Indiblogger and blogadda have understood this and are offering certain guaranteed rewards for every qualified participating entry- though worth a few hundred rupees only, that means that there’s some minimum compensation for the efforts put in by the blogger, besides a chance to win main prizes.

Point to remember 2: Bloggers are not to be equated with general internet users.
There needs to be some differentiation between someone who has a twitter & facebook account and someone who runs a blog. For the former, it may take just a few seconds to few minutes to follow an account, tweet, retweet or share a content. Whereas when a blogger has to write a blog post, he/she spends some quality time- several minutes to few hours. This effort needs to be appreciated. Most of these blog posts add SEO advantage compared to a facebook  share that doesn’t get listed on google. So have a mindset to value this contribution.

Point to remember 3: What you think as a “Great Reward” may not be “great reward” for most of the bloggers.
For example, if the prize is “Free Entry to XYZ Conference”- this might appeal to a small set of bloggers, but others will have to think “Is this conference worth attending?” , “How much does it cost to travel to this city from my city”, “What about the time I spend”.. So unless it is a super exciting conference everyone is dying to attend, it might not excite much. Similarly “We’ll not pay you anything, but we will promote your post for free” is also mostly not worth it.

Point to remember 4: Quality vs Quantity
Bloggers should be expected to write quality content. If they also need to promote it themselves and garner votes, then you’re preferring quantity over quality. If my getting rewarded relies fully on the votes I can manage, that means even if I get 10000 people to vote for me there is no assurance of a prize. There could be someone else who might manage a few votes more. It is lots of time and effort wasted promoting a third party brand without any guaranteed returns. So many bloggers might ignore such campaigns, unless the reward is extremely tempting. Rate bloggers for quality of their content, leave the quantity based contests to general internet users.

Point to remember 5: Some personal attention helps
Not all bloggers are same. Someone with very high traffic, good PR and popularity naturally expect better payouts, more personalized attention. You should be able to address their concerns and clarify doubts, which means there should be someone authoritative enough to respond to such queries regarding the campaign.

Point to remember 6: Blog post is different from advertorial
Each blogger may have different style of writing and way of expressing his/her opinion/points. Do give them the freedom and liberty needed. Some agencies try to hold hold too much and moderate the contents strictly- this sort of frustrates the blogger and also compromises on its effectiveness. If you want blog post to read exactly what you have in mind, buy ads or advertorials…

Sunday, March 01, 2015

Bangalore Airshow Aero India 2015: Some more pictures

You've already seen my 3 main posts on Aero India- The Wingwalkers, Skycats and Sarang Helicopters. This post shares few other photos of the planes clicked during the show, effectively summing up my coverage of Aero India 2015.

These planes went up in air and did some stunts, but they were not as breathtaking as the other 3, so I don't have enough photos and details to write a detailed post, so limiting the description to few lines for each of the planes.

British Yakovlevs at Aero India 2015
Notice that the three planes are fully identical...

Bottom view of a fighter- Sukhoi
 Tejas LCA flying Upside Down
This helicopter did lots of stunts in-front of VIP area- like flying in reverse etc, but we at general visitor area couldn’t comprehend much.
 These two twin planes went up and did some circus. But with no one on their wings unlike Skycats or Wingwalkers, these looked a bit pale
Lots of formations were made in the air, but I didn't manage good clicks due to poor vantage points

Indian Armed forces displayed some of their Search & Rescue skills. They did a remarkable job during UK and J&K floods in recent years. Below is just an illustration.
Bottom of a jumbo cargo carrier- Globemaster
Taking this plane up in the air was total waste of time. We understand it can carry lots of cargo and fly, but how to make people understand that? This plane going up in air, moving around slowly would begin irritating the crowd and people starting urging it to land after sometime. It can't match agility of small planes, so Globemaster makes a great display aircraft for the exhibition, but should probably be excluded from air show.
 Another small plane belonging to Airforce

Saturday, February 28, 2015

BM ಗಿರಿರಾಜರ ಮೈತ್ರಿ ಕನ್ನಡ ಸಿನೆಮಾ ವಿಮರ್ಶೆ

This post is in Kannada language, a review of BM Giriraj directed successful Kannada movie, Maithri. Non Kannada readers may please check latest travel and auto posts.

ಮೈತ್ರಿ ಕನ್ನಡ ಸಿನೆಮಾ ಜಟ್ಟ ಖ್ಯಾತಿಯ ಗಿರಿರಾಜ ನಿರ್ದೇಶಿಸಿರುವ ಹೊಸ ಸಿನೆಮ. ಮೈತ್ರಿ ಸಿನೆಮಾ ಕರ್ನಾಟಕದಾದ್ಯ೦ತ ಯಶಸ್ವಿಯಾಗಿ ಓಡುತ್ತಿದೆ. ಇದರ ಬಗ್ಗೆ ಪ್ರತಿಯೊಬ್ಬರೂ ಉತ್ತಮ ಅಭಿಪ್ರಾಯ ವ್ಯಕ್ತಪಡಿಸಿದ್ದಾರೆ. ನಾನು ಬಿಡುಗಡೆಯ ದಿನ  ಶುಕ್ರವಾರವೇ ಸಿನೆಮಾ ನೋಡಿದ್ದರೂ ವಿಮರ್ಶೆ ಬರೆಯುವುದು ನಿಧಾನವಾಯಿತು.

ಚಿತ್ರ ಬಿಡುಗಡೆಯ ಮೊದಲು ಚಿತ್ರದ ಬಗ್ಗೆ ಅಷ್ಟೇನೂ ಹೈಪ್ ಇರಲಿಲ್ಲ. ಆದರೆ ನಿರ್ದೇಶಕ ಗಿರಿರಾಜ ಇತರರ೦ತೆ ಮಾಮೂಲಿ ಮಸಾಲೆ ಚಿತ್ರ ಮಾಡುವವರಲ್ಲ ಅ೦ತ ಗೊತ್ತಿದ್ದುದರಿ೦ದ ಮೈತ್ರಿ ಹೇಗಿರಬಹುದು ಎ೦ಬ ಕುತೂಹಲ ಇತ್ತು. ನವಿಲಾದವರು, ಜಟ್ಟ ಸಿನೆಮಾಗಳು ದುಡ್ಡು ಮಾಡದಿದ್ದರೂ 'ಎಲ್ಲರಂತಲ್ಲ ನಮ್ಮ ಗಿರಿ' ಎಂಬ ಭರವಸೆ ಮೂಡಿಸುವಲ್ಲಿ ಯಶಸ್ವಿಯಾಗಿದ್ದವು ಹಾಗಾಗಿ ಆತನ ಮುಂದಿನ ಸಿನೆಮಾ ನೋಡಲು ಕಾಯುತ್ತಿದ್ದೆವು.

ಸಿನೆಮಾ ಚೆನ್ನೈನಲ್ಲಿ ಬಿಡುಗಡೆಯಾಗುವುದೋ ಇಲ್ಲವೋ ಎಂಬ ಖಚಿತ ಮಾಹಿತಿ ಇರಲಿಲ್ಲ. ಆದರೆ ಫೆಬ್ರವರಿ ಇಪ್ಪತ್ತನೇ ತಾರೀಕು ಅಂದರೆ ಮೈತ್ರಿ ಬಿಡುಗಡೆಯಾದ ದಿನ ಚೆನ್ನೈ ನ ಮಾಯಾಜಾಲ್ ನಲ್ಲಿ ಪ್ರದರ್ಶನಕ್ಕಿರುವುದು ತಿಳಿಯಿತು. ಬಿಡುವು ಮಾಡಿಕೊಂಡು ಸಂಜೆಯ ಪ್ರದರ್ಶನ ನೋಡಲು ಹೋದೆ. ಪ್ರದರ್ಶನಕ್ಕಿನ್ನು ಹತ್ತು ನಿಮಿಷವಿರುವಾಗಲೂ ಹೊರಗೆ ಯಾರೂ ಇರಲ್ಲಿಲ್ಲ. "ಕನಿಷ್ಟ ಹತ್ತು ಜನ ಇದ್ದರೆ ಮಾತ್ರ ಷೋ" ಎಂಬ ಅಣಿಮುತ್ತು ಗೇಟ್ ಕೀಪರ್ ನಿಂದ ಬಂತು. ಮೈತ್ರಿ ಇನ್ನೊಂದು ಜಟ್ಟ ಆಗುತ್ತದೇನೋ ಅನಿಸಿತು. ಆದರೆ ಕೊನೆಯ ಕ್ಷಣದಲ್ಲಿ ಇನ್ನೊಂದಿಷ್ಟು ಜನರ ಗುಂಪು ಬಂದಿತು, ಪ್ರದರ್ಶನ ಪ್ರಾರ೦ಭವಾಯಿತು.

ಮೊದಲ ಕ್ಷಣದಿಂದ ಕೊನೆಯ ವರೆಗೆ ಎಲ್ಲೂ ಬೋರ್ ಹೊಡೆಸದೆ ಕುತೂಹಲ ಕಾಯ್ದುಕೊಂಡು ನೋಡಿಸಿಕೊಂಡು ಹೋಯಿತು
ಚಿತ್ರದ ಪ್ರತಿ ವಿಭಾಗದಲ್ಲೂ ಜಟ್ಟ ಗೆ ಹೋಲಿಸಿದರೆ ಬಹಳ ಸುಧಾರಣೆಯಾಗಿದೆ. ಮೊದಲ ಹಾಡಿನ ಸಾಹಿತ್ಯ ಮನ ಮುಟ್ಟುತ್ತದೆ. "ದೊಡ್ಡವರಿಗೆ ಕುಂತರು ನಿಂತರು ಕಾಯ್ದೆ ಕಾನೂನು, ಮಕ್ಕಳಿಗೆ ಹಾಗೇನಿಲ್ಲ. ನಾವ್ಯಾಕೆ ತುಂಟತನ ಮಾಡಿಕೊಂಡು  ಮಕ್ಕಳಾಗೇ ಇರಬಾರದು " ಇದು ಆ ಹಾಡಿನ ತಾತ್ಪರ್ಯ. ಕತೆಯ ಬಗ್ಗೆ ನಿಮಲ್ಲಿ ಬಹುತೇಕರಿಗೆ ಈಗಾಗಲೇ ತಿಳಿದಿರುವುದರಿಂದ ಒಂದೆರಡು ವಾಕ್ಯಗಲ್ಲೇ ಮುಗಿಸುತ್ತೇನೆ. ಸಿದ್ದ ಎಂಬ ಬಡ ಹುಡುಗನ ಜೀವನದ ಸುತ್ತ ಸಾಗುವ ಕತೆ ಆತನ ಬುದ್ದಿವಂತಿಕೆ, ಬಡತನದಿಂದ ಅನುಭವಿಸಬೇಕಾದ ಅನಿವಾರ್ಯತೆಗಳು ಇವುಗಳ ಬಗ್ಗೆ ಕತೆ ಸಾಗುತ್ತದೆ. ಮಕ್ಕಳನ್ನು ದುರುಪಯೋಗ ಪಡಿಸಿಕೊಳ್ಳುವ ದಂಧೆಯನ್ನು ಪರಿಣಾಮಕಾರಿಯಾಗಿ ತೋರಿಸಲಾಗಿದೆ. ಉತ್ತಮ ಪ್ರಜೆಯಾಗಬಹುದಾಗಿದ್ದವರು ಅಪರಾಧಿಗಳಾಗಿ ರೂಪುಗೊಳ್ಳಲು ಏನೆಲ್ಲಾ ಕಾರಣಗಳಿರಬಹುದು ಎಂದು ತಿಳಿಯುತ್ತದೆ.  ಪುನಿತ್ ತಮ್ಮ ನಿಜ ಜೀವನದ ಕೆಲಸವನ್ನೇ ಚಿತ್ರದಲ್ಲೂ ಮಾಡುತ್ತಾರೆ. ಹಾಗಾಗಿ ಎಲ್ಲೂ ಅಸ್ವಾಭಾವಿಕತೆ, ಆಡಂಬರ, ಅನಗತ್ಯ ಹಾಡು/ಕುಣಿತ ಇತ್ಯಾದಿ ಇಲ್ಲ. ರಿಮಾಂಡ್ ಹೋಮ್ ದೃಶ್ಯಗಳು ನಾವು ಕಲಿತ ನವೋದಯ ಶಾಲೆಯನ್ನು ನೆನಪಿಸುತ್ತವೆ. ನನಗೆ ತಿಳಿದಂತೆ ಕೋಟ್ಯಾಧಿಪತಿ ಕಾರ್ಯಕ್ರಮ ನೇರಪ್ರಸಾರ ಇರುವುದಿಲ್ಲ. Fastest Finger First ನಲ್ಲಿ ಅನಿಯಮಿತ ಅವಕಾಶ ಕೂಡ ಇರುವುದಿಲ್ಲ. ಆದರೆ ಕತೆಗಾಗಿ ಹಾಗೆ ತೋರಿಸಲಾಗಿದೆ. ಕತೆಯನ್ನು ಕಟ್ಟಿಕೊಟ್ಟ ರೀತಿ, ಪಾತ್ರ ಪೋಷಣೆ, ಚಿತ್ರದ ಸಂದೇಶ ಇತ್ಯಾದಿಗಳಲ್ಲಿ ನಿರ್ದೇಶಕರ ಶ್ರಮ , ಕಾಳಜಿ ಮತ್ತು ಬುದ್ದಿವಂತಿಕೆ ಎದ್ದು ಕಾಣುತ್ತದೆ. ಪ್ರೇಕ್ಷಕರಿಗೆ ಬೇಕಾದ ಮಸಾಲೆ ಇಲ್ಲದೆ ಚಿತ್ರ ದುಡ್ಡು ಮಾಡದಿದ್ದರೂ ತೊಂದರೆಯಿಲ್ಲ, ಗುಣಮಟ್ಟದಲ್ಲಿ ರಾಜಿಯಾಗುವುದಿಲ್ಲ ಎಂಬ ನಿಲುವು ಪ್ರಶಂಸನೀಯ.

ಗಿರಿರಾಜನ ಭೂಮಿ ತಂಡದ ಅನೇಕ ಕಲಾವಿದರು ಚಿತ್ರದಲ್ಲಿ ತೊಡಗಿಸಿಕೊಂಡಿದ್ದಾರೆ. ಜಟ್ಟ ನಾಯಕಿ ಸುಕೃತಾ ರವಿ ಕಾಳೆ ಹೆಂಡತಿಯಾಗಿ ಸಣ್ಣ ಪಾತ್ರದಲ್ಲಿ ಕಾಣಿಸಿಕೊಂಡಿದ್ದಾರೆ.  ಜಾನ್ಸನ್ ಪಾತ್ರ ಚೆನ್ನಾಗಿದೆ (೧೨ ವರ್ಷಗಳ ಹಿಂದೆ ಗಿರಿರಾಜನ ನಾಟಕವೊಂದರಲ್ಲಿ ನಾನೂ ಒಂದು ಸಣ್ಣ ಪಾತ್ರ ಮಾಡಿದ್ದೆ. ನಟನೆ ನನ್ನಿಂದ ಸಾಧ್ಯವಿಲ್ಲ ಎಂದು ಅರಿವಾಗಿ ಮುಂದೆ ಆ ಪ್ರಯತ್ನ ಮಾಡಲಿಲ್ಲ.  [ಕೆಲ ಚಿತ್ರಗಳು ಇಲ್ಲಿವೆ ] ಆದರೆ ಗಿರಿರಾಜನಿಗೆ ಅವನ ಜೀವನದ ಗುರಿ, ಆಸಕ್ತಿ ಸ್ಪಷ್ಟವಿತ್ತು. ಮನೆಯವರ ವಿರೋಧವಿದ್ದರೂ, ಆರ್ಥಿಕ ಯಶಸ್ಸು ಸಿಗದಿದ್ದರೂ ಆತ ತನಗನಿಸಿದ ಮಾರ್ಗದಲ್ಲಿ ಮುನ್ನೆಡೆದು ಇಂದು ನಿರೀಕ್ಷಿಸಿದ ಗುರಿ ತಲುಪಿದ್ದಾನೆ, ಯಶಸ್ಸು ಕಂಡಿದ್ದಾನೆ. ಅವನ ಸಹಪಾಠಿಗಳಾದ ನಮ್ಮಲ್ಲಿ ಹಲವರು IAS, IPS ಇತ್ಯಾದಿ ಹತ್ತು ಹಲವು ಜೀವನೋದ್ದೇಶದ ಬಗ್ಗೆ ಮಾತನಾಡುತ್ತಿದ್ದರು ಇಂದು ಒಂದಿಲ್ಲೊಂದು IT ಕಂಪೆನಿಗಳಿಗೆ ಮಣ್ಣು ಹೊರುತ್ತಿದ್ದೇವೆ. ಮೈತ್ರಿಯ ಯಶಸ್ಸಿನಿಂದಾಗಿ ಗಿರಿರಾಜನಿಗೆ ಮುಂದೆ ಇನ್ನೂ  ಉತ್ತಮ ಪ್ರಾಜೆಕ್ಟ್ಗಗಳು ಸಿಗಲಿ, ಒಳ್ಳೆಯದಾಗಲಿ ಎಂದು ಹಾರೈಸುತ್ತೇನೆ.

ಪುರುಸೊತ್ತಿದ್ದರೆ ಮೈತ್ರಿ ತಂಡದೊಡಗಿನ TV9 ಚರ್ಚೆ ಇಲ್ಲಿ ನೋಡಿ.

ಎರಡು ದಿನ ಬಿಟ್ಟು ಬೆಂಗಳೂರಿನ ಬನ್ನೇರುಘಟ್ಟ ರಸ್ತೆಯಲ್ಲಿರುವ ಗೋಪಾಲನ್ ಮಾಲ್ ಗೆ ಇನ್ನೊಮ್ಮೆ ನೋಡೋಣ ಎಂದು ಹೋದರೆ ಚಿತ್ರ ಮಂದಿರ ತುಂಬಿತ್ತು . ಗಿರಿರಾಜನ ಪ್ರಕಾರ ನಾಡಿನ ಬಹುತೇಕ ಮಲ್ಟಿಪ್ಲೆಕ್ಷ್ ಗಳಲ್ಲಿ ಮೈತ್ರಿ ಚೆನ್ನಾಗಿ ಓಡುತ್ತಿದೆ. ಸಿಂಗಲ್ ಸ್ಕ್ರೀನ್ ಗಳಲ್ಲಿ ಕುಂಟುತ್ತಿದೆ. ಆದರೆ ಚೆನ್ನೈ ನಲ್ಲಿ ಎರಡನೇ ವಾರ ಮೈತ್ರಿ ಪ್ರದರ್ಶನ ಸ್ಥಗಿತಗೊಂಡಿದೆ.  ಇವತ್ತಿನ ಕನ್ನಡ ಪ್ರಭ ದಲ್ಲಿ ಮೈತ್ರಿ ಬಗ್ಗೆ ಒಂದು ಉತ್ತಮ ಬರಹವಿದೆ. ಚಿತ್ರ ಚೆನ್ನಾಗಿದೆ ಎಂದು ನೋಡಿದವರೆಲ್ಲ ಹೇಳುತ್ತಿದ್ದರೂ ಹೆಚ್ಚು ಹೆಚ್ಚು ಜನ ಚಿತ್ರ ಮಂದಿರಕ್ಕೆ ಹೋಗಿ ನೋಡದಿರುವುದು ನಮ್ಮ ವೈಚಾರಿಕ ದುರಂತ ಎಂದು ಸರಿಯಾಗಿ ವಿವರಿಸಲಾಗಿದೆ.
Best wishes Giri

Exceptional hotels in Bangalore for discerning travellers

Selecting a best hotel in Bangalore or any strange city is a challenging task. While budget is one thing on everyone’s mind, other factors like quality of service, safety, proximity to our location of interest/work play an important role.
To make your selection easier, here we’re listing some handpicked list of hotels in Bangalore’s  different areas.
Electronic city is Bangalore’s software hub housing most of the IT giants. If your work is in electronic city, staying in a hotel in heart of the city will be a foolish decision, as you will lose precious hours travelling to work courtesy Bangalore’s legendary traffic. It makes a lot of sense to stay in a hotel closer to Electronic city and our recommendation is SVENSKA DESIGN HOTEL. Located right opposite Wipro Gate 5, this hotel has a rooftop swimming pool, fitness centre, meeting facilities, staff who can speak different languages among a host of other facilities. SVENSKA’s Sky lounge is another key attraction. From superior rooms to super luxury suite, rooms that ensure comfort, style and luxury are at your disposal for reasonable rates.
Radiant Resort, Bannerghatta Road
Radiant Resort on Bannerghatta road offers a calm and peaceful ambiance away from the city chaos. Located in proximity to IIMB, Bannerghatta National Park (in fact Radiant Resort shares boundary with the national park) and accessible easily via NICE road, this could be your ideal choice to stay in South Bangalore. With many rooms, cottages and acres of open green area, Radiant Resort takes you much closer to the nature.
Rathna Mahal Residency, Malleshwaram
If your work is in and around Malleshwaram, Rajaji Nagar, IISc or nearby, Rathna Mahal Residency in Malleshwaram is one of the best hotels in Bangalore. Rathna Mahal is located on Sampige road, one of the scenic and most popular roads in Bangalore city. Mantri Mall is very close, offering shopping and movie experience right next door, while Malleshwaram market and lots of eateries are within walking distance from this hotel.
Shreyas Residency, Yalahanka
Up north, closer to airport, Manyata tech park and Hebbal area, Shreyas Residency could be a good choice to stay. Shreyas Residency is closer to Yalahanka Airforce base where recently concluded Aero India took place.
That is our list of hotels in Bangalore, some of the finest options in various corners of the city.
Doesn’t this make Hotel Bookings in Bangalore easy?

Friday, February 27, 2015

Skywatch Friday-Aero India Sarang Special

For this week's Skywatch Friday, it is pictures of Sarang Helicopters in the sky from recently concluded Aero India 2015.

With metal birds creating formations and leaving smoke trails, below are some clicks I could manage from the General visitor area.

The Sarang Helicopters of the Indian Air Force. These beautifully painted (painted to resemble peacocks) do different stunts and maneuvers in the sky.

Above: Sarangs crossing each other in opposite direction.It looks like they are flying close from a distance, but they are maintaining decent gap.
More Skywatch pics at Skyley. Do not miss more photos of Sarang, clicked during 2013 edition of Aero India